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Useful Japanese phrases

A collection of useful phrases in Japanese. Click on the English phrases to see them in many other languages.

Key to abbreviations: frm = formal, inf = informal, f = said by women, >f = said to women

English 日本語 (Japanese)
Welcome ようこそ (yōkoso)
Hello
(General greeting)
今日は (konnichiwa)
おっす (ossu) - used between close male friends
Hello
(General greeting)
もしもし (moshi moshi)
How are you? お元気ですか? (o genki desu ka)
Reply to 'How are you?' はい、元気です。あなたは? (hai, genki desu. anata wa?)
お蔭様で元気です (o kagesama de genki desu)
Long time no see 久しぶり (hisashiburi)
お久しぶりですね (o hisashiburi desu ne)
What's your name? お名前はなんですか? (o-namae wa nan desu ka)
My name is ... ... だ (... da) (inf)
...です (... desu) (frm)
Where are you from? 出身はどこですか? (Shusshin wa doko desu ka?)
どちらからですか (Dochira kara desu ka?) - frm
I'm from ... (私は)~出身です ((watashi wa) ... shusshin desu)
Pleased to meet you 初めまして (hajimemashite)
初めまして。どうぞ宜しく
(hajimemashite. dōzo yoroshiku) reply
お会いできて嬉しいです (oaidekite ureshii desu)
Good morning
(Morning greeting)
お早うございます / おはようございます (ohayō gozaimasu)
お早う / おはよう (ohayō)
Good afternoon
(Afternoon greeting)
こんにちは [今日は] (konnichiwa)
Good evening
(Evening greeting)
今晩は / こんばんは (konbanwa)
Good night おやすみなさい (oyasumi nasai)
おやすみ (oyasumi)
Goodbye
(Parting phrases)
さようなら (sayōnara)
いって来ます (ittekimasu)
- 'I'll be back' - you are leaving
いってらっしゃい (itterasshai)
- 'come back soon' - you are staying
じゃあまたね (jā mata ne) - see you later
Good luck ご幸運を祈ります! (gokoūn o inorimasu) - frm
頑張ってね (gambatte ne) - inf
Cheers!
(Toasts used when drinking)
乾杯 (kanpai) lit. "dry glass"
Have a nice day 良い一日を (Yoi ichinichi o)
Bon appetit /
Have a nice meal
どうぞめしあがれ (douzo meshiagare)
= 'enjoy your meal' - said by the cook/chef
いただきます (itadakimasu)
- said before a meal by those eating it
ご馳走さまでした (gochisōsama deshita)
- said after a meal by those who have eaten it
Bon voyage /
Have a good journey
よい旅行を (yoi ryokō o)
ごきげんよう! (gokigen yō - Goodbye / Good luck)
いってらっしゃい (itte irasshai - Go and come back)
一路平安を祈る (ichiroheian o inoru)
- I wish you a smooth road (old fashioned)
I understand わかります (wakarimasu)
わかる (wakaru) inf
I don't understand わかりません (wakarimasen) - frm
わからない (wakaranai) - inf
Please speak more slowly ゆっくり話してください (yukkuri hanashite kudasai)
ゆっくり言ってください (yukkuri itte kudasai)
Please write it down 書いてください (kaite kudasai)
書いて、頂けますか (kaite itadakemasu ka)
Please say that again もう一度、言ってください (mō ichido, itte kudasai)
Do you speak English? 英語はできますか (Eigo wa dekimasu ka?)
Do you speak Japanese? 日本語を話しますか (Nihongo o hanashimasu ka?)
日本語は話せますか (Nihongo wa hanasemasu ka?)
日本語はできますか (Nihongo wa dekimasu ka?)
Yes, a little
(reply to 'Do you speak ...?')
はい、話します (Hai, hanashimasu)
はい、話せます (Hai, hanasemasu)
はい、出来ます (Hai, dekimasu)
How do you say ... in Japanese? ... は日本語でなんと言いますか。
(... wa nihongo de nanto īmasu ka?)
Excuse me すみません! (sumimasen)
How much is this? いくらですか (ikura desu ka?)
Sorry ごめんなさい! (gomen nasai)
Thank you どうも (dōmo)
ありがとう (arigatō)
ありがとうございます (arigatō gozaimasu)
どうもありがとう (dōmo arigatō)
どうもありがとうございます (dōmo arigatō gozaimasu)
Reply to thank you どう致しまして / どういたしまして (dō itashimashite)
Where's the toilet? 便所はどこですか (benjo wa doko desu ka?)
トイレはどこですか (toire wa doko desu ka?)
手洗いはどこですか (tearai wa doko desu ka?)
This gentleman/lady will pay for everything この人が全部払います
(konohito ga zembu haraimasu)
Would you like to dance with me? 一緒に踊りませんか
(isshoni odorimasenka?)
I miss you 好きです (suki desu)
好きだ (suki da)
好きだよ (suki dayo)
好きよ (suki yo) f
大好きです (daisuki desu)
愛してるよ (aishiteru yo)
愛してるわ (aishiteru wa) >f
I love you 好きです (suki desu)
好きだ (suki da)
好きだよ (suki dayo)
好きよ (suki yo) f
大好きです (daisuki desu)
愛してるよ (aishiteru yo)
愛してるわ (aishiteru wa) >f
Get well soon お大事に (odaiji ni)
Leave me alone! ほっといて! (hottoite!)
Help! 助けて! (tasukete!)
Fire! 火事だ! (kaji da!)
Call the police! 警察を呼んでください!
(keisatsu o yonde kudasai!)
Christmas and New Year greetings メリークリスマス (merī kurisumasu)
New Year greeting - 'Western' style
新年おめでとうございます (shinnen omedetō gozaimasu)
New Year greetings (used before New Year)
良いお年を (yoi otoshi o) - inf
良いお年をお迎え下さい (yoi otoshi o omukae kudasai) - frm
New Year greetings (used at New Year, not before)
明けましておめでとうございます
(akemashite omedetō gozaimasu)
旧年中大変お世話になりました
(kyūnenjū taihen osewa ni narimashita)
今年もよろしくお願いします
(kotoshi mo yoroshiku onegai itashimasu)
Easter greetings 復活祭おめでとうございます (fukkatsu-sai omedetō gozaimasu)
イースターおめでとうございます (īsutā omedetō gozaimasu)
Birthday greetings お誕生日おめでとうございます
(otanjōbi omedetō gozaimasu)
One language is never enough 言語を一つは決して足りない
(gengo o hitotsu wa kesshite tarinai)
言語は一つだけでは足りない
(gengo hitotsu dake de wa tarinai)
My hovercraft is full of eels
Why this phrase?
私のホバークラフトは鰻でいっぱいです
(Watashi no hobākurafuto wa unagi de ippai desu.)

Other phrases

Do you understand? わかりますか (wakarimasu ka?) - frm
I understood わかりました (wakarimashta) - frm
I don't speak Japanese 日本語を話せません (Nihongo o hanasemasen)
Does anyone speak English? 英語の話せる人はいませんか (Eigo no hanaseru hito wa imasen ka)
誰か、英語が話せますか
(dare ka, eigo ga hanasemasu ka?)
Sorry, I didn't understand that すみません。分かりませんでした
(sumimasen. wakarimasen deshita)
What did you say? なんて言いましたか
(nan te iimashita ka?)
Can you translate it for me? 訳してください
(yakushite kudasai)
What does this mean? これはどういう意味ですか
(kore wa dōiu imi desu ka)
How do you pronounce that? これはどんな風に発音しますか
(kore wa donna fū ni hatsuon shimasu ka)
There's a problem in the room その部屋の中に問題があります
(sono heya no naka ni mondai ga arimasu)
There's no hot water お湯がありません
(oyu ga arimasen)
The tap/faucet is leaking 蛇口が漏れています
(jaguchi ga moreteimasu)
The drain is blocked 排水溝が詰まっています
(haisuikō ga tsumatteimasu)
The air conditioner is too noisy エアコンがうるさすぎます
(eakon ga urusasugimasu)
Can I have another room? 他の部屋へ移れますか
(hoka no heya e utsuremasu ka?)
When should I vacate the room? いつ、部屋を出なくてはなりませんか
(itsu, heya o denakute wa narimasen ka?)
I'd like to check out チェックアウトしたいのですが
(chekkuauto shitai no desu ga)
I'd check out on this date この日にチェックアウトしたいのですが
(kono hi ni chekkuauto shitai no desu ga)
Could you call a taxi please? タクシーを呼んで下さい
(takusī o yonde kudasi?)
May I see the bill please? 請求書を見せて頂けますか
(seikyūsho o misete itadakemasu ka?)
How much is the total bill? 請求書の合計額は、いくらですか
(seikyūsho no gōkei wa ikura desu ka?)
Can I have an itemised bill? 明細書を見せて頂けますか
(meisaisho o misete itadakemasu ka?)
I think there's a mistake on this bill この請求書に間違いがあるように思うのですが
(kono seikyūsho ni machigai ga aruyō ni omō no desu ka?)
Is there a restaurant near here? 近くにレストランはありますか
(chikaku ni resutoran wa arimasu ka?)
I'd like to reserve a table テーブルの予約を取りたいのですが
(tēburu no yoyaku o toritai no desu ga)
We have a reservation 既に予約をとっています
(sudeni yoyaku o totte imasu)
Do you have an English menu? 英語のメ二ューはありますか
(eigo no menyu wa arimasu ka?)
Can I see the wine list? ワインのリストを見せて頂けませんか
(wain no risuto o misete itadakemasen ka?)
I am a vegetarian 私は菜食主義者です
(watashi wa saishokushugisha desu)